1

29. Joseph

Vijf jaar oud en al maanden in het ziekenhuis voor TB. Maanden zonder zijn ouders. Maanden zonder opvoeding, of dat er iemand werkelijk op hem let. Maanden vol afscheid van nieuwe vriendjes en vader-/moederfiguren. Maanden. Maanden alleen op het ziekenhuisterrein ronddwalen. Op zoek naar iets nieuws, iets avontuurlijks, iets wat afleiding biedt. Maanden en maanden en maanden. Iedereen kent Joseph. Ze noemen hem stout. Hij scheldt tegen oudere mensen. Hij is ondeugend, ongehoorzaam zelfs. Wil niet gewassen worden. Wil niet binnen blijven. Wil niet luisteren.

Maar is hij werkelijk stout? Of verlangt hij naar liefde, aandacht. Mist hij zijn ouders, zijn broertjes en zusjes… Mist hij de mede-patiëntjes die er ook lang waren, maar nooit zo lang als hij…
Weet hij wel dat hij geliefd is? Weet hij wel dat hij waardevol is? Wat voor boodschap krijgt een kind als hij zo maanden alleen gelaten wordt en hij over het algemeen alleen aandacht krijgt als hij iets moet (medicijnen slikken, zijn eten opeten, of zijn kleren laten wassen). Er is geen tijd voor extra aandacht, want de verpleegsters hebben het ook maar druk. Niet iemand die hem voorleest, samen liedjes met hem zingt, of hem een dikke knuffel geeft, zomaar.

Elke donderdag zien wij hem even en proberen dat te geven wat we kunnen. Proberen iets van het gemis op te vullen. Bidden met hem, dat hij God als zijn Vader mag kennen.
Pas liep ik op een avond langs de buiteningang van het ziekenhuis. Toen was Joseph daar in zijn pyjama. Hij kwam, zonder te kijken voor auto’s, de straat over gerend en sprong letterlijk in mijn armen. Hij was daarna bijna verlegen. Ik heb hem een dikke knuffel gegeven en hem even later met een brok in mijn keel weer bij de ingang neergezet en ‘lekker slaap’ gewenst. Ik zag dat zijn voeten moddervlekken op mijn broek hadden achtergelaten. Zeker weer stout geweest en niet gewassen…

samen naar de landbouw show in Grootfontein

samen naar de landbouw show in Grootfontein

PS. Afgelopen donderdag hebben we vernomen dat de moeder van Joseph die week ervoor overleden is. Joseph mocht na 8 maanden opname bijna naar huis… Nu gaan ze proberen om hem en zijn zusje in een kindertehuis te plaatsen. Bid alsjeblieft mee, dat er een goede plek voor Joseph en zijn zusje wordt gevonden.